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国际资讯:美国许多图书馆取消了逾期罚款 它们能承担得起这样的做法吗?


http://www.jslib.org.cn   2017-05-26 13:59:00  来源:界面新闻  

 
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    据美国纽约公共广播报道,纽约公共图书馆已经打算加入其它公共图书馆的行列,取消儿童借书逾期未还的罚款。
    近五分之一的儿童读者,因逾期未还罚款而被纽约公共图书馆“拒之门外”。纽约公共图书馆馆长托尼·马克斯表示,他不希望看到孩子们因为逾期罚款就放弃阅读的习惯。
    马克斯告诉纽约公共广播:“我听说一些父母会告诫孩子,他们不让孩子去图书馆借书,因为如果孩子忘记还书,他们将承担罚款。”事实上,逾期罚款将阻止数以千计的儿童读者踏入图书馆,因为他们没有能力支付欠款。
    图书馆逾期罚款的金额其实不高——纽约公共图书馆每天仅向儿童用户收取10美分的逾期费用,但是我们中的许多人都清晰地记得年少时家长的告诫。
    “图书馆逾期罚款或许是大家在年少时面对的第一个,也是唯一一个惩罚性质的外部压力,”美国图书馆协会会长朱莉·托达罗向赫芬顿邮报解释说,“除此之外,孩子们几乎不会面临债务危机。”
    这一童年阴影将不断萦绕在人们的潜意识中。经典喜剧《宋飞正传》中,主角Jerry就因一本久借未还的书而遭图书馆侦探追查。
    托达罗强调,图书馆制定逾期未还罚款制度,并不是为了羞辱、惩罚用户或是从用户身上赚钱。在托达罗看来,罚款是对用户直接而善意的提醒,以便“最大限度地发挥书籍的作用”。
    “向逾期未还的用户收取罚款,不只是因为他们占用了这些书,”托达罗解释道,“购置丢失或被盗的书籍,将浪费图书馆的大量资源。图书馆不但要花钱买书,还需承担重新购书过程中昂贵的人力成本。因此,罚款的设置为用户提供了经济动机,有助于减少图书馆的外部成本。”
    政府削减对图书馆的资助,往往会引起人们对图书馆提高罚款金额和收费标准来补贴运营成本的担忧——大多数图书馆收取的罚款及服务费用都将用以其日常运营(尽管有时也会流向城市基础设施建设项目)。然而,据《图书馆杂志》(Library Journal)报道,罚款及服务收费对于公共图书馆来说不值一提,罚款收入对运营成本的贡献不到1%,而执行罚款制度本身也是一项开支。
    托达罗认为,除了增加运营成本,图书馆的基本职能也会因用户长期借书不还而受到破坏:“我们经营图书馆不是为了盈利,我们甚至不指望盈亏平衡。”她还补充道:“经营图书馆不可能产生大笔回报,只会不断亏钱。如果公共图书馆完全不需要纳税人的资助,那它与书店有何区别?”
    纽约公共图书馆并非首家取消儿童逾期未还罚款的图书馆。早在今年年初,纽约罗切斯特市公共图书馆和科罗拉多州的派克斯峰图书馆就已就免除了相关罚款。其他公共图书馆,如伊利诺伊州的橡树园公共图书馆和俄亥俄州的沃辛顿图书馆,也正打算或已经取消了所有居民的逾期未还罚款。托达罗表示,免除逾期未还罚款能缓和图书馆与用户之间的关系,激发用户的阅读兴趣。
    托达罗还说,技术进步对于他们而言是一大福音。如今,图书馆的系统不仅能自动发送还书提醒,还向用户提供了大量电子书(约占20%)。电子书到期时会自动从用户的设备上消失,无需用户亲自上门还书。
    托达罗建议图书馆让用户通过实物捐赠、义务工作等方式偿还罚款,或是仅免除弱势群体的罚款。纽约公共图书馆的马克斯计划暂停部分儿童的账户,直到他们归还超出借阅期限的书籍。不过,托利达觉得这么做有些不近人情,因为她并不想限制用户的借阅权限。
    或许,图书馆可以考虑限时免除全部居民的逾期未还罚款。今年2月,《Slate》杂志的露丝·格雷厄姆研究了科罗拉多州一家公共图书馆在2015年期间免除罚款的效果。格雷厄姆发现,财务损失被控制在了合理范围内,而大量图书回归令用户和图书馆工作人员倍受鼓舞。尤其值得注意的是:“95%的书籍都在一周之内回到了图书馆。”有时,最简单的解决方案也许能收获最佳效果。

       



翻译:沈怡柔

责编:王萍


 
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