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国际资讯:纳什维尔市公共图书馆——无家可归者的庇护所


http://www.jslib.org.cn   2016-06-28 16:50:00  来源:《图书馆报》  

 
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安全温馨,服务到家
   
    美国田纳西州纳什维尔市的43岁的杰弗里·贝利几乎每天都在公共图书馆度过,这不仅仅是因为喜欢书籍,酷爱阅读。他在当地教堂外面的帐篷睡觉,图书馆几乎是自己可以去的唯一地方。这里安全温馨,不收取任何费用,而且提供实用的服务项目和饶有兴趣的娱乐活动。“然而在许多公共图书馆,整天转悠的无家可归者被拒绝入内。”穿着邋遢牛仔夹克外套的贝利推测说,“这可能是因为流浪者衣衫不整,或者蓬头垢面,或者气味难闻。”
    但正如贝利需要图书馆一样,图书馆也需要无家可归的人。在当今的数字时代,许多以前依赖图书馆的人,现在通过上网都可以足不出户找到自己需要的信息资料。不少公共图书馆由于未能充分证明其有效的作用而有可能被削减预算,只得每年减少开放时间。与此同时,对于那些无法上网的人们来说,图书馆比以往任何时候都显得更加重要。根据美国图书馆协会(ALA)的统计,社区里能享受到免费使用电脑和上网的居民占将近三分之二。
    自从ALA实施敦促贫民和无家可归的人充分利用图书馆的措施以来,已经过去25年了,像田纳西州纳什维尔市公共图书馆那样坚持去做的还不是很多。每天一大早,贝利和其他六七个人站在零度以下结冰的人行道上,等候图书馆华丽的青铜大门打开。一走进馆舍,他就直接去三楼。这里的计算机终端很快就被背着行李包的人占据,包里装满自己的衣物和日常生活用品。
    考虑到无家可归读者的迫切需要,图书馆新近装修了这个区域。桌子上整齐地摆放着 68台电脑,安装有电源插座和网线接口,使用起来十分方便。添置的新书架上摆满了《大众机械》等技术性期刊,颇受读者欢迎。这天上午,贝利用脸谱网与家人视频通话。他高兴地说,“我们在纳什维尔市公共图书馆里能选到感兴趣的书、喜欢听的音乐和很爱看的电影。如果不能进图书馆,我可能要去很远的地方去找可以上网的场所。”
    美国联邦政府从2010年起开始实施一项“野心勃勃”的计划,希望在 2015年之前“消除”长期的无家可归者。这些年来,美国流浪者的人数确实有所减少。但是根据美国住房与城市开发部提供的数据,全国无家可归者仍然有 57万,其中20%集中在加州。
    成为无家可归者往往意味着离开了主流的社会生活,似乎与网络、电邮和媒体消息脱节。但是城市公共图书馆很大程度上为这些无家可归者提供了一个庇护所,给予了一个可以返回主流生活的机会,至少白天能够做到这一点。事实上,单单在图书馆的书架间徘徊,读读书,就已然排遣了许多他们整日街头生活的积郁了。
    纳什维尔市公共图书馆是重要的社会公益机构,代表社会对弱势群体传递关注。这种关注不仅仅是对穷人和无家可归者敞开大门,更体现在通过组织各种活动来提醒社会和公众,应该对弱势群体的处境加深了解。
   
伸出援手,排忧解难
   
    ALA几年前的一项调查表明,超过 70%的馆员表示,他们对图书馆如何成功为穷人服务不知所措。馆员朱莉·安·温克尔斯坦参与了为ALA编写宣传小册子,以帮助图书管理员更好地服务于那些被其他机构拒绝进入的人们。“我觉得,许多图书馆仍然在执行很多惩罚性政策,设置了大量的障碍。”她指出,“例如,规定无家可归者只可以带多大的行李包才能进馆、身上不能发出难闻气味和不能在馆舍里睡觉等。”
    ALA发现,图书馆能帮助上网的人做的最重要的事情就是找工作。但许多图书馆仍然要求读者必须出示有详细家庭地址和照片的有效证件才可以领到借书证,然后限定他们上网的时间。
    最近,馆员利兹·科尔曼担任纳什维尔市公共图书馆无家可归者咨询委员会的新委员。她反映说,同事们常常为无法帮助所有人而感到沮丧。“这真是一种心有余而力不足的无奈感觉。”她表示,“看到这些无家可归的人,会忍不住去关心他们。但是你又能去做什么呢?又不能把他们带回家。”
    纳什维尔市公共图书馆深知,图书馆无法单独去肩负社会责任。于是馆员们积极地与其他机构合作,成立活动中心,为无家可归者免费提供信息和帮扶,邀请城市社会工作者和心理健康辅导员参与。在这里,馆员们竭尽全力帮助弱者的事情屡见不鲜。苏珊·休姆的妹妹患重病,送到医院治疗后失去了工作,生活没有保障。出院后,她无法获得找一份新工作的信息资源。尤其是当地社会服务机构的官僚作风,更使这位妇女雪上加霜。是图书馆伸出了援手,帮助解决了困难,使她感受到了人间温暖和社会关爱。“图书馆充满着友好的氛围,更容易得到理解。”休姆感动地说,“这是我妹妹借以庇护自己和摆脱困境的安全之处,值得信赖。”
    美国其他的公共图书馆还有不少这样的例子,很令人感动。在亚利桑那州的皮马县,那里的公共卫生护士脖子上挂着听诊器,巡回在全县27个公共图书馆,为无家可归的人检查身体,给患病者和体质虚弱的人提供更多的照顾和帮助。在犹他州韦伯县,公共住房机构的工作人员依靠图书馆馆员打听无家可归的读者的情况,帮助他们找到愿意提供住房券的好心人。纽约市皇后图书馆的馆员与教育部的工作人员一起走进无家可归者庇护所,发放图书借阅证,给孩子们读故事、赠送图书,引导青少年参加讨论会。该图书馆还通过手机应用程序,与提供应急食品、庇护和法律服务的工作者保持联系,以便随时解决和处理突发问题。

    
       





编译:李忠东

责编:王萍


 
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