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国际资讯:美国公共图书馆为流浪汉提供服务


http://www.jslib.org.cn   2016-04-29 10:08:00  来源:《中国文化报》  

 

  从2007年开始,美国的流浪汉现象在全国范围内已经逐步减少。不过根据美国联邦政府的最新统计,很多大城市,例如洛杉矶、纽约和华盛顿,流浪汉的数量却在不断增加。如今在华盛顿,每一百名居民中就有一个流浪汉。从2011年以来,该地区的流浪汉总数已经增加了11%。
  作为提供公共文化服务的公共图书馆,在很长一段时间里,被流浪汉当做栖息之所。在美国华盛顿中央图书馆门口,每到周一至周五早晨,总能看到成群结队的流浪汉守在馆门口,等待开门。对美国的公共图书馆来说,也有不少图书馆愿意为流浪汉、吸毒人群或精神疾病患者等群体提供服务。

争议

  对于公共图书馆针对流浪汉等特殊群体开展的服务,美国社会对其存在不小的争议。有的持肯定态度,他们认为,图书馆设备齐全,已经做好准备为社会提供服务,而这也正是社会的需求之一。在网络时代,图书馆除了有图书可以借阅,还有各种各样的读者活动,比如针对成人举办的免费报税协助、针对青少年举办的诗歌研讨会等。图书馆很安全,是个开放的空间,开放的时间也很长。从公共浴室到网上求职,图书馆几乎能提供一切服务。可以说,美国的公共图书馆提供了多种多样的社会服务。
  但是,也有不少人持反对或者保留态度。即使是流浪汉,也并不是每一位都希望被帮助。比如在达拉斯公共图书馆,一些流浪汉根本无视图书馆的努力。此外,图书馆也要应付流浪汉给其他读者带来的烦扰。盐湖城公共图书馆就曾收到读者在网上的留言,说她尤其不喜欢晚上有乞丐或者流浪汉从自己身边经过。2014年,有读者向盐湖城图书馆建议,希望将城区的图书馆交还给纳税人。
  面对这些意见,图书馆在为特殊人群开展服务时,采取了一些限制措施,如禁止读者在图书馆睡觉,禁止身上有难闻气味的人入馆等。但是公共图书馆是公共空间,是让具有不同背景的人们可以共处一室的空间。也就是说,图书馆是向每个人开放的,包括无家可归的流浪汉,所以,图书馆有义务为他们提供服务。因此,为了与公众进行有效交流,达拉斯公共图书馆去年举办了主题论坛,邀请地区居民、商业人士和读者参加,共同讨论流浪汉问题。

盐湖城公共图书馆:与志愿者团体合作

  2012年,犹他州的盐湖城公共图书馆与美国志愿者团体合作,由后者提供3名志愿者进入图书馆。经过专门训练的志愿者,主要为有精神疾病、毒瘾或者流浪汉人群提供服务。他们服务的范围非常广泛,如指引特殊人群去救济食品发放中心领取食物,护送家庭暴力的受害者到妇女庇护所寻求帮助,帮助用户办理身份证,甚至还帮助读者办理离婚证明等。通过志愿者行动,不仅可以有效帮助特殊人群,还可以使图书馆馆员学会如何为他们提供服务。盐湖城公共图书馆的成人服务协调员汉比说,志愿者的到来,从根本上改变了图书馆与读者互动的方式,当地的报警电话与图书馆呼叫保安的次数均大幅度下降。

达拉斯公共图书馆:开展活动培养生活的信心

  美国的公共图书馆除了招募志愿者外,还开展活动,帮助特殊人群顺利度过心理波动期。达拉斯公共图书馆就是首家采取这一措施的图书馆。达拉斯公共图书馆要求工作人员在门口欢迎每一位到馆读者,其中包括流浪汉等特殊群体。达拉斯公共图书馆馆长认为,尊重每一个人是服务读者的第一步。
  37岁的博雷格第一次踏进达拉斯公共图书馆是在2014年前。当时,他失去了在南达科他州油田的工作,又与自己的兄弟闹翻,成了一名无家可归的流浪汉。走进达拉斯公共图书馆后,他的生活发生了转变。首先,他在图书馆获取到了生活救济的基本信息,如从哪里获取食物等。之后在图书馆馆员的帮助下,他参加了图书馆举办的活动“咖啡时间”。在这一活动中,博雷格不仅展示了自己演奏吉他的特长,还接受了钢琴培训,和其他流浪汉一起重获生活的信心,培养起谋生的手段。博雷格说,这些活动让他重新融入社会,再次与人们建立信任关系。在图书馆馆员的帮助下,他现在是一名街头艺人,在街角弹奏吉他,已经靠自己的努力住上了合租公寓。

费城图书馆:提供职业培训平台

  费城图书馆与公益组织、面包店进行合作,通过向美国银行申请25万美元的起始资金,在总馆开设一家专门招收流浪汉为店员的咖啡屋。这家咖啡屋在出售咖啡、面包等商品的同时,也为流浪汉等特殊人群提供了工作机会,使其能够接受各种职业培训,包括客户服务、调制咖啡等职场技能。该咖啡屋周一至周五白天开放,目前有4位店员,每天大约接待150名顾客。到现在为止,已经有17位店员从咖啡屋走出去,找到了自己的工作。

          




作者:曹磊

责编:王萍


 
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