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《美国创新史》:一份来自美国的清醒剂


http://www.jslib.org.cn   2011-10-27 10:59:00  来源:凤凰网  

 

  《美国创新史》 [美]哈罗德·埃文斯等著 倪波等译中信出版社2011年7月版
  从蒸汽机到搜索引擎,从工业革命到智能技术,从我们熟悉的飞机发明者莱特兄弟和互联网帝国缔造者比尔·盖茨到鲜为人知的牛仔裤发明者李维·施特劳斯及信用评级的始作俑者刘易斯·塔潘,从“民俗文化”到“大众文化”,美国就是凭借这些实用性创新发明而出类拔萃的。《美国创新史》通过生动的叙述及多幅令人难忘的照片、插图,以恢弘的历史记录的手法,从美国历史上最著名的53位革新者的创新历程出发,详细讲述了200年来美国的创新史、发展史甚至强大史。

  作者埃文斯认为,“创新”与“发明”不是同一个概念,创新不仅是发明,更重要的是实用性发明,主要看的是它对时代、对社会、对人类的实用价值,而衡量发明的标准主要是专利的数量。因此,在《美国创新史》一书中,作者不动声色地批判了“没有创新的发明和由借鉴与结合产生的创新”,更告诫我们:“跟风和模仿是没有出路的”。所以,该书收录的创新者并非是整天呆在实验室的科学家,更非夸夸其谈的空想家,而绝大多数是来自社会草根阶层能动的创业者、实践者。用作者的话说,创新者最大的特点就是具有把灵感推向市场的决心。一旦下定决心引进新事物,就得准备承受未来的风险,忍受外界的轻慢,他们最重要的素质并不在头脑,而是脸皮和实践。

  另外,有三点也非常清晰,即:美国人创新的巨大热情主要来自于体制固有的大众化本能,而不是“强盗资本家”式的贪婪;美国社会的包容性很强,否则像毒贩子怎么能成为享誉全球的创新者;创新者面临的创新环境及推广创新成果之路并非平坦,而是崎岖艰难的。这似乎也说明了任何一个创新者都离不开体制的宽松、社会的包容、个人的努力。(赵柒斤)



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