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国际汉学:美国“汉语热”背后的“中国热”


http://www.jslib.org.cn   2017-12-19 15:52:00  《光明日报》(2017年12月19日10版)作者:汤先营  

 

    【特别关注】

  在上个月美国总统特朗普首次访华行程中,特朗普的外孙女阿拉贝拉用中文背诵唐诗和演唱中国歌曲的视频在中国民众中迅速传播,成为特朗普访华期间的一个亮点。事实上,阿拉贝拉学习中文只是近年来众多美国民众积极学习中文的一个缩影,折射出中国文化和影响力在美国正悄然上升。

1 名人带动“汉语热”

  阿拉贝拉或许不是中文说得最好的美国学生,但一定是最被中国民众熟悉的会讲中文的美国小朋友。在视频中,6岁的阿拉贝拉身着漂亮的中式旗袍,用流利的中文演唱了《美丽的田野》,背诵了《三字经》和唐诗,还表演了一段中国儿歌。阿拉贝拉出色的中文水平得到了习近平主席的热情夸奖。其实早在今年年初的中国春节,特朗普的女儿伊万卡就曾在社交媒体网站上分享了阿拉贝拉用中文演唱《新年好》的视频。此后阿拉贝拉在世界华人圈可谓“圈粉无数”。半年前,当习近平主席应邀与特朗普总统在海湖庄园会晤时,阿拉贝拉与弟弟约瑟夫还在习近平主席面前演唱了中文歌曲《茉莉花》并背诵了唐诗。阿拉贝拉因为出色的中文功底和对中国文化的热爱,备受中国民众喜爱,被誉为“中美友好小使者”。

  无独有偶,除了美国的“第一家庭”,另外一位声名显赫的美国人物、华尔街金融大鳄吉姆·罗杰斯在网络上分享其女儿背诵古诗的视频也于近期迅速走红。这个名叫快乐·罗杰斯的美国女孩因为近乎完美的中文发音令不少中国人为之叹服,更有网友戏称其汉语水平已经“威胁”到阿拉贝拉的地位。“一去二三里,烟村四五家。亭台六七座,八九十枝花。”很难想象背诵这首宋代邵雍所写《山村咏怀》诗句的竟是一位黄头发、白皮肤的美国女孩。在视频中,正在念小学五年级的快乐·罗杰斯用流利的中文祝福老爸罗杰斯75岁生日快乐。其字正腔圆的发音被中国网友誉为“播音腔”。据媒体报道,具有敏锐投资意识的罗杰斯从20世纪80年代开始就意识到中国发生的经济、社会变革,并称自己喜欢中国语言的博大精深。因此,他对两个女儿的中文学习从娃娃时期就开始抓。更难能可贵的是,为了给女儿创造一个学习中文的良好环境,吉姆·罗杰斯广泛考察了全世界的中文学校,最后决定举家搬迁到既讲中文又讲英文的新加坡,此举可谓新时代的“孟母三迁”,而女儿出色的中文水平也算回报了罗杰斯的良苦用心。

  近来,美国高科技公司汇聚的硅谷一则招聘中英双语保姆的广告迅速“刷爆”华人圈。在这则招聘广告中,雇主开出高达11万至13万美元的年薪,欲招聘一位掌握中英双语的全职保姆。这份工作不仅薪酬高,还享受全套医疗保险等优厚福利待遇。广告一出,不少“围观者”根据广告中对于雇主信息的描述,将雇主身份“锁定”在社交网站脸书的首席执行官马克·扎克伯格身上。暂且不论该招聘广告的雇主是否是扎克伯格,这至少说明了中文保姆在美国的“含金量”。而扎克伯格本人努力学习普通话的事情也早已被中国民众津津乐道。2014年扎克伯格在清华大学经济管理学院的一场对话会中,全程坚持用中文演讲令人肃然起敬。而在2016年中国猴年春节期间,扎克伯格与其华裔妻子和刚出生不久的女儿一起用中文拜年的视频也显示出扎克伯格全家致力于学习普通话的决心。

  美国媒体认为,以特朗普总统为代表的美国多个名人家庭争相学习中文的事例,带动了美国中文教学和中文保姆市场的快速发展,引发了新一轮美国民众学习中文的热潮。

2 “汉语热”快速升温

  据12年前的一份调查报告显示,全美只有200多所中学开设了汉语课,而学习中文的学生总数仅有2万人。当时全美有40%的中学生学习外语,其中学习西班牙语的比例占到70%,学习法语的比例占到20%,学习德语的比例占到6%,而学习汉语的学生寥寥无几。在当时的美国,似乎没有多少人有兴趣学习汉语。而如今,形势发生了惊人的变化。据今年7月美国哥伦比亚广播公司援引一项调查结果报道称,在美国居民最经常使用的外语中,中文排在西班牙语之后位居第二位。另据中国孔子学院总部的统计,截至去年,全美共有109所孔子学院和348所孔子课堂,约40万人在学习汉语。可以说近年汉语教学在美迎来新的发展阶段,“汉语热”不仅体现在孔子学院和孔子课堂的快速发展上,还得益于美国的公立学校、中文培训机构等对汉语教学的投入。

  据报道,特朗普总统的女儿伊万卡不仅寻找中文保姆教授子女学习中文,还送阿拉贝拉和约瑟夫到纽约曼哈顿上东区的一所私立语言学校专门学习中文,并会与校方保持密切沟通。据了解,该私立语言学校的很多学生都来自美国的富裕家庭。此外,中文学习近年也“飞入美国寻常百姓家”。记者在美感受到,美国白人学习中文的势头一直在上升,不仅有很多人赴中国学习,在美国本土学习中文的人数也越来越多。在华人较多的加利福尼亚州,中文学校里的白人学生越来越多。现在来看,说中文再也不是华人的独享“专利”,不少白皮肤、黄头发的美国民众说起中文来一点都不逊色。在记者近日赴旧金山采访“中国西部文化美国行”的活动中,一位名叫汤姆的美国主持人用流利的中文主持文艺晚会,其运用自如的中文让在场的观众十分钦佩。

  如今在美国已经有几百所提供“浸入式”普通话教育的学校,不仅分布在东西海岸,还分布在美国的一些内陆州。在开设“浸入式”教学的学校,校方会安排专门抽出半天时间用中文授课,课程涵盖数学、科学等小学的正常课程。此外美国其他的中小学也逐渐开设中文课以满足孩子的学习需求。记者所在社区的詹尼公立小学在课后兴趣班里专门安排有汉语学习课程,每周开设两节课,而参与的孩子几乎都是本土学生。来自休斯顿的一名中文爱好者说,在美国有近300万人在说汉语,而到了2020年人数还会增加100万人,所以其认为汉语是相当流行的语言,并强烈建议人们学汉语,因为汉语很有可能未来在作为商务语言方面超越英语。

3 向前看,学汉语

  随着中国影响力的步步攀升,中文在美国的影响力随之凸显。在阿拉贝拉就读的私立语言学校,有美国本土学生的家长在谈到为什么要让孩子学习中文时答道,他们从事与中国有关的生意,因此希望孩子能够通过学习中文增加对中国的了解。的确,现在多数美国民众学习中文不仅仅是为了兴趣和赶时髦,更是秉持实用主义的理念。他们认为,中国是世界上新兴的政治和经济力量,为了与世界的未来接轨,学习中文被当作一项不错的投资。

  更重要的是,中美之间巨大的经贸联系以及近年来中国在世界上影响力的提升使得美国民众无法忽视中国的重要性。11月13日美国《时代》周刊首次出现两种语言的封面,在其英文标题的下方刊载对应的中文标题——中国赢了。这从一个侧面显示出美国舆论界对于中国崛起的评价。因此,学习中文被不少美国家长看作是留给孩子最重要的技能,他们认为,在未来的竞争中,学习过中文的人会比没有学过中文的人更有优势。

  前文所提到的硅谷地区高薪招聘中文保姆的事情并非个案。据英国广播公司报道,自2006年起,美国对于母语是汉语的保姆需求量开始迅速增加。在美国的一些精英或者富裕家庭,为了给孩子营造一个中英双语的家庭环境,往往不惜重金为孩子寻找中文老师或保姆。因此当前掌握中英双语的保姆十分抢手,甚至出现两个家庭争夺一位中文保姆的场景。根据美国求职网站Indeed的数据,美国保姆的平均年薪是4.7万美元。而据另外一家美国家政服务机构的数据,中英双语保姆的年薪为5万至8万美元。据了解,雇佣中文保姆的家庭除了华裔家庭,还有不少是与中国从事生意往来的美国家庭。

  历史的发展从来都不以人的意志为转移。在上月香港举行的亚洲金融科技发展论坛上,吉姆·罗杰斯除了播放两位女儿朗读中国古诗的视频,还说了一段大实话,他说,无论他在什么地方做演讲,特别是在西方,他都会告诉听众,当他们有了孩子,应当让孩子们学习中文,因为中文将是他们余生最重要的语言。罗杰斯在接受访问时称,他计划让女儿到中国上大学,并说“到耶鲁上大学已经是过去式了,大家要向前看”。罗杰斯强调,“19世纪是属于英国的,20世纪是属于美国的,无论我们愿意与否,21世纪将是属于中国的”。

  诚如斯言,中国的发展速度已经为罗杰斯的话提供了有力的依据,中国在国际上的影响力与日俱增。近年来,中国积极推动全球化发展,提出了“一带一路”倡议和推动建设亚洲基础设施投资银行和金砖国家新开发银行等。中国还积极推动国际体系改革,帮助周边国家和其他发展中国家实现共同发展。“中国方案”“中国智慧”以及“中国贡献”在世界上收到了积极回声,也受到了美国民众的瞩目。

  无论是特朗普女儿伊万卡,吉姆·罗杰斯还是扎克伯格,他们对于中文的重视以及让下一代学习中文的举动已经显示出他们的独特眼光和格局,这样的“名人效应”不仅将有效带动美国以及全世界学习汉语的热潮,还将为加深中美民众之间的相互了解发挥积极作用。一生中创造无数投资传奇的罗杰斯在谈到自己最成功的投资时,不假思索地说:“是我的女儿,因为她不仅会说中文,而且很了解中国和亚洲。”

  (本报华盛顿12月18日电 本报驻华盛顿记者 汤先营)

 

                                       


责编:朱彦


 
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